La technologie de communication qui permet de contacter les jeunes thailandais pris au piège dans une grotte est..

C’est une information qu’on ne trouve pas dans les articles des journaux européens, ni dans les informations radio ou télé, mais aujourd’hui il est difficile avec les réseaux sociaux de cacher trop longtemps une telle information.

Mais un article du Week of India apporte quelques précisions.

Depuis le 23 juin les sauveteurs sont lancés dans une course contre la montre et contre la montée des eaux pour essayer de sauver une équipe de 12 jeunes joueurs de foot, de 11 à 16 ans, et leur entraîneur pris au piège dans des grottes par la montée des eaux. La période de la mousson qui commence est caractérisée par des pluies très importantes qui entraînent des crues et noient tunnels et grottes nombreuses dans cette région de la province de Chiang Rai, dans le nord de la Thaïlande.

Le réseau de grottes Tham Luang Nang Non (La grande grotte de la dame endormie)  est long de 10 km et certains passages étroits sont inondées et certaines chambres sont désormais séparées du reste du réseau. La grotte où les jeunes ont trouvé refuge est à plus de 4km de l’ouverture et à plus d’un km de la surface.

Le réseau de grottes est bien entendu en dehors de tout réseau cellulaire et l’atmosphère humide qui l’entoure n’est pas à proprement parler l’idéal pour des appareils électroniques sensibles. L’équipe de secours a bien essayé de faire passer une fibre optique depuis l’ouverture jusqu’à la chambre où sont les jeunes mais certains passages sont très étroits et les plongeurs n’ont pas pu les traverser encombrés qu’ils étaient déjà par leurs bouteilles d’oxygène.

C’est là où intervient le système radio MaxMesh Tactical de Maxtech Networks, une société israélienne. La société est déjà présente en Inde depuis une dizaine d’années, de même qu’en Thaïlande. Il semble d’ailleurs que ce sont les forces spéciales navales thaïlandais qui ont les premiers pris contact avec le représentant de Maxtech  sur place.

Le système MaxMesh se présente comme un ensemble de talkie-walkies VHF  similaires à ceux en vigueur dans beaucoup de polices dans le monde mais la ressemblance s’arrête là. Alors que les systèmes radios traditionnels fonctionnent en étoile, où les communications partent d’un poste de base, MaxMesh forme un réseau maillé (Mesh = Maille, grille) où chaque poste radio est connecté à de multiples postes voisins.

De plus, d’après Anees Ahmed, PDG de Mistral Solutions, le représentant de MaxTech en Inde, le système peut servir à envoyer de la voix, des données, du texte et même de la video. « Les radios habituelles des armées ou des polices nécessitent des stations de base, de grandes antennes et des répéteurs », dit-il. »Mais la communication radio de Maxtech n’a besoin de rien d’autre que les postes de radio eux-mêmes. Ils sont parfaitement adaptés à la jungle, les zones frontalières, les tunnels et les espaces souterrains.

Il affirme que le logiciel propriétaire embarqué leur permet de construire un réseau auto-connecté, et qui s’auto-répare. « Cela signifie que si une radio est hors de portée, tombe en panne ou est détruite, le réseau saute automatiquement vers un autre poste et continuera à fonctionner sans problème. Ils se connectent entre eux et créent leur propre réseau en fonctionnant en récepteur et en répéteur. Nous pouvons ainsi étendre la portée jusqu’à 20 km même en terrain difficile.

Maxtech a été créée par Uzi Hanuni, qui est un serial-entrepreneur et un expert en communication radio-fréquence sans-fil. La technologie mise au point au bout de 12 ans est déjà utilisée en Israel, en Italie et en Inde, et l’intérêt grandit dans de nombreux pays.

« Dans tous les pays vous avez des équipes de secours qui ont besoin d’un tel système. Quand les secours arrivent sur une zone de sinistre ils ne peuvent pas compter sur l’infrastructure existante qui est en général hors de service. » précise Uzi Hanuni. « Ils doivent pouvoir agir immédiatement et s’ils devaient attendre que l’infrastructure soit réparée ils perdraient un temps précieux. Nous leur permettons de commencer à travailler immédiatement ».

Il ajoute que les postes radio sont fournis gracieusement aux équipes de secours et qu’un de leurs ingénieurs, Uval Zalmanov, est parti d’Israël et est intégré parmi les sauveteurs pour assurer la formation et l’entretien du système sur place.

Compte-tenu des pluies attendues prochainement et de la faiblesse des jeunes, il semble difficile de les faire sortir par les boyaux très étroits et inondés à certains endroits. Il est donc prévu de leur faire parvenir de la nourriture et des moyens pour purifier l’eau en attendant qu’une solution viable soit mise en place pour les faire sortir.